区块链到底能做什么?已回答

2020-05-20 16:10:34 煊凌网络 5

  以圈钱为目的的空气项目并不在讨论范围之中。这里只讨论真正正在被探索和实验的创新方向,所以提到的所有项目不论成败皆值得尊重。

  区块链到底能干什么?这是一个创业者、投资人、韭菜都想回答,却人人回避的问题。一方面是因为行业还在极度原始的探索期,大部分资源和注意力都集中在技术层面,还有一方面是大家并不愿意承认「看不到方向」,多少会说出几个看似合理的应用场景,但大多数经不起推敲,也没有被验证。所以,这个行业里有很多「国王」,却少有说出真相的「小男孩」,告诉国王他没有穿衣裳。

  还有很多人用「形而上」的回答去规避具体的问题。比如,区块链是一个分布式的账本,去中心化,改变了生产关系。区块链一种自动执行的共识,是信任的机器。区块链的背后就是无政府主义、奥地利学派、哈耶克精神。不得不说,一个普通人听完之后可能觉得不明觉厉,但迷惑更深。而「传道者」自己,也并不完全清楚自己到底在说什么。

  区块链已经发展到了这样一个地步,就是再耀眼的技术创新也无法合理化没有应用场景这件事了。是的,目前公链依然是行业最关注、投入资源最多的方向,但问题是,这个世界上不需要这么多公链,更不需要每一个公链都去孤立地解决扩容,共识,安全这些每一项都还在学术创新阶段的问题。我们的希望不是去无限地提高 TPS,或改变不可能三角,而是解决真实的问题。

  所以区块链到底能干什么?诚实地说,答案是还不知道。

  但是,经过一段时间的反复实验和思考,我们积累了一些有潜在探索价值的方向,以及很多失败的案例。从「猜想」到「知道」,间隔的不是发币,不是权威,不是布道,而是试错。为了这些代表着巨大机会的「火苗」,我们鼓励所有人参与讨论,因为这个行业没有权威。所有人都只是小孩子,在一个巨大的游乐场里等待惊喜,也创造惊喜。

  一. 首先说说已经成立的应用

  在我看来,至今区块链行业诞生的杀手级应用只有两个半。

  第一个是比特币。实际上它没能成为一种货币,而变成了电子黄金。为什么比特币没能成为货币呢,有很多人认为是性能问题,使用场景问题,或没有自然通胀的问题,并提出了比特币现金,稳定货币等多种其他解决方案。但实际上,货币天生分两种,商品货币及信用货币。商品货币可以随着交易场景随时产生,但很难长期稳定存在。信用货币背后的价值支撑是什么?是一个国家的永续征税权,它本身是一个国家或发行主体的负债,是远期流动性的贴现。

  央行是对商业银行的结算,而什么又是央行间的结算体系呢?黄金。当然,这个含义在布雷顿体系解体前后有显著不同。比特币之所以能成为黄金,某种程度上是因为这种结算体系更容易通过」信仰「而不是主权信用来实现,因为它们都不需要发行者。比特币打破的是结算货币的垄断,也就是准备金的制度。而由于不具有物理性,又会优于黄金。例如,如果现在人类征服了火星,发现火星上到处都是金子,那么黄金就会突然贬值,并且失去价值贮藏和最终结算的地位。

  但是比特币还没有成功的地方在哪里呢?比特币的结算体系虽然是去中心化的,但是仍然需要许多「中心」或「中介」去承担其他工作。节点之间的转账可以经由 UTXO 在无中介和无中心的情况下完成,但涉及到存在时滞和收付问题的时候,人们仍然需要通过中介(交易商)来完成交易,⽀付与结算,比如清算联盟,中央银⾏体系,KYC/AML,法律治理框架。不幸的是,这些环节最可能的解决⽅案是中⼼化的,最好的结果是市场竞争下的多个中⼼,去中⼼化解决⽅案⼗分遥远。在下⽂我们会继续讨论。

  第二个应用是 Token(通证),它是一种权益,代表资本市场的运作方式。但它既不是纯粹的货币,也不是纯粹的股票。市场把 Token 分为功能、资产、股权、支付等多种类型,但是本质上无非只有债权和股权这两种区别。通货币本质上是发行者的债权,流通权益是发行者的股权。

  Token 的主要问题是,不管是债权还是股权都有一个「不破产」的先决条件,就是发行经济主体的「有用」。不是稀缺性(如总量限定,资本管制)决定了 Token 的价值,而是有了价值才稀缺。大多数项目只是希望首次发行 Token 作为铸币税来维持自己的货币体系运营。然而第一个假设,也就是未来的流通场景,多半并不存在。那没有流动性,何来铸币税的价值。

  通证经济 (token economy)在下文还会继续讲到,这里不赘述。只简单说下为什么我还是肯定 token 这一应用创新。第一,Token 的流通或使用场景本身受到了区块链技术发展的限制,所以并非是一个永远无解的问题。第二,Token 的最终形式是 Programmable Money(可编程的钱),也就是可以通过智能合约定义多维度,并且自动执行流通过程中的游戏规则。所以目前我们看到的 Token 只是因为无法实现复杂的性能,仍然和现实生活中的货币或金融工具没有太大的差别。因此配合 Token 的 ICO 形式也非常原始,尚未利用到 Token 比起传统货币的技术优势。

  最后半个是加密猫,一种虚拟资产,尤其是不可交换 (non-fungible) 资产,但由于形态是一款游戏,尚未和现实其他场景结合,也没有彻底改变游戏市场,所以我称为半个。这个方向在下文也会再次提到。

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  二. 说说区块链「不能做什么」

  知道区块链不能做什么非常重要,因为去伪才能存真。从 2013、2014 年开始,就有很多优秀创业者前赴后继地探索着区块链的应用领域。由于技术过于原始,资本也冷清多时,几乎全部在 16 年底的又一波牛市到来之前死掉。

  但是,这些实践在⾏业早期留下了巨⼤的价值。失败原因有最为重要的 2 种,第⼀是表⾯地理解区块链的⼀些特点,比如加密等于隐私。第⼆是惯性思维地平移传统互联⽹场景到区块链。然而新的科技往往是为了解决不同层面的问题,比如互联网擅长解决的是「信息」的问题,那区块链应该跳出这个思维。以下是我觉得比较典型的几个问题,目的是启发而不是归纳,不全面的地方望指正:

  1. 数据源在线下:

  区块链世界目前还是现实世界的「平行宇宙」版本。数据上链之后保证了链上数据的真实、透明、不可篡改,但如果数据源本身就是假的呢?几乎所有溯源类项目都面临这个问题。无论是艺术品的流转,还是消费品供应链,实物与区块链上的标签对应这一环节是线下人工来完成的。如果一瓶茅台能用物理方式在瓶子上就能保证是真品,那也就不再需要区块链,如果不能,那区块链并没有方法去抵抗上链环节的信息源验证的作假。

  除了线下实体,还包括本地化数据。以供应链金融举例,对于制造业、零售业、工业等领域,供应链金融要解决的问题是如何通过明确的账期和下游的还款能力对上游进行授信。这里最大的痛点是参与者的信息化程度过低。假设我们可以实时监控和预测供应链上所有的货物,账款的流转,那不管用不用区块链,都可以由某个第三方,如银行对供应商进行授信。但如果没有,那首先要解决的问题是信息化,比如教育供应链的每个环节用互联网工具去记录,传输真实数据,还要打通整个行业的信息系统。这是一个漫长而艰难的过程,首先是一个打通行业的数据库,其次才是供应链金融。

  我们自己之前尝试孵化过的一个场景是 P2P 金融里的征信数据共享问题。以同盾科技为例,不同的 P2P 公司需要向第三方征信平台有偿或无偿地提供自己的白名单黑名单,换来共享行业白名单黑名单查询。区块链在 2 个方面可以对这个商业模式进行极大改进,第一是加密,因为数据的原始交换就意味着除了进入黑产,没有更好的变现方式。所谓的加密,从最简单的哈希查表到复杂的可信计算,都是不同程度的潜在解决方案。第二是激励机制,数据作为 P2P 公司最重要的资产,如果没有合理的经济机制去刺激,结果就是头部公司并不愿意贡献数据,愿意贡献数据的小公司数据体量小,质量低,也没有太大价值。

  然而这个场景最后无法完成商业闭环,原因是无法解决金融数据上链的作假问题,比如为了抢夺优质客户,P2P 公司在行业早期经常将白名单作为黑名单提供给征信公司。除非强监管,否则就算引入各种惩罚博弈机制,这都是一个无解的问题。

  还记得《三体》里不会说谎的三体民族吗?三体人通过完全开放的思维用电磁波进行沟通,效率和电路系统没有什么区别,天生就是计算机+区块链的组合。可是,如果地球人不会说谎,就无法拖延与三体文明博弈的时间,所以未尝不是一种天赋。区块链能解决信息透明不可篡改,但前提是人有理由去这样做,而且是所有人。

  那么区块链可以做什么呢?在「足够激动」的方向上,我没有看到。在「一点希望」的方向上,另一个思路是按照问题,而不是行业去划分,因为问题比解决方案更重要。比如,以下是我们内部研究过的一些独立问题:

  * 开源软件的商业模式问题* 强网络效应产品的早期获客成本问题* 中介市场的协作效率问题* 什么是 radical markets,以及对 Token 设计的启发

  我们按照短期和长期落地两个分类去看,并把讨论范围局限在1.真实的用户需求,2.现实的落地可能性和3.长期有价值的增量市场这三个假设上。

  短期落地:

  1. 金融

  这里首先要申明一个个人观点,虽然金融基础设施也是我们研究孵化的重点方向之一,但这并不是最让人激动的方向。如果 5 年后区块链的落地方向还只有金融,那它可能归零。金融并不能创造新的价值,它只能增加杠杆或进行价值转移,在大多数场景下,它是一个零和游戏。更何况,市场秩序需要更多的监管,而越多的中心化监管意味着越少的「去中心化」金融平行世界里的价值。

  抛开这个假设,金融基础设施确实还有非常多创新的机会。现在的虚拟货币市场就像 20 世纪初的华尔街,流量资源依然围绕交易所,而经纪商、做市商、客户端、清算、审计、KYC、算法交易、暗池、衍生品、结构产品、资管平台、评级机构,这些全都没有出现或刚刚开始。交易所的市场话语权会渐渐弱化,行业分工细化,每个环节生长出中心化或去中心化的解决方案。

  中心化的解决方案是非常简单的,因为你只需要在适合的时间点去按照华尔街历史上出现过的东西再来一遍。为什么说要适合的时间点呢?比如在去年这种火爆的 ICO 的市场牛市阶段,评级、指数都没有太大的意义,因为你明知道垃圾项目也可以赚钱。再比如很多人想做衍生品交易所,但目前币圈的流动性难以支撑衍生品对手盘的充足程度,所以 vol (波动率)的 bid offer 太大,机构交易者渗透率也太低。

  除了时点的问题,大的趋势并没有什么难以预测的,所以这里不再一一分析,只举出几个不同方向的典型例子,感兴趣的话可以搜索:

  SFOX - 从专业交易算法付费服务切入,目标做 brokerDeribit - 专业的期权交易交易所Polymath, Harbor - ICO 合格投资人的法律层面 protocolSALT - 数字资产作为抵押品的法币借贷……

  不过,并不是所有法币世界的金融产品都可以复制到虚拟货币,比如 P2P 借贷。这个方向我们在去年 12 月就尝试孵化过,但后来还是没有立项。因为虚拟货币除了炒币投资,目前没有真实的支付用途,这就导致贷款的目的只有加杠杆。这个高风险场景加上虚拟货币没有真实的身份验证的特点,导致抵押率必须在 100% 以上。所以由于虚拟货币的借贷只用于炒币,它的需求是单边的,缺乏双边市场的市场匹配,本质上并不构成稳定的借贷市场。

  那去中心化解决方案呢?我们上述所说的几乎任何一种需求,其实都有去中心化的解决版本,只不过距离广泛应用还有很大距离。拿去中心化交易所举例,目前不仅交易量极低,更重要是有很多技术问题尚未解决。在 0x 协议中,仅仅实现了下单和成交的全网广播,撮合在链下完成。广播出的 order 撤单成本极高,且实际上有潜在的 relayer 出现 front run 的问题,这在传统金融中是致命的。这些问题都在慢慢被迭代,但至少目前我没有看到很好的解决方案。

  去中心化钱包,去中心化托管,去中心化借贷,这些在技术上都成立,但背后蕴藏着更深刻的挑战:金融本身就是一种中介服务,包括风险出现后对用户的保护。如果去中心化的金融第三方服务出现了黑天鹅风险,如盗币,那谁来承担这个责任呢?当然,并不是中心化的刚性兑付,准备金制度,信用背书就一定是更好的,但这是去中心化普及会比人们想象的慢的重要原因。

  我还是比较坚定地认为去中心化金融解决方案是大势所趋,因为解决了技术瓶颈之后,它们更能体现出区块链的优势,结合更加天然。既然金融产品的标的物都是去中心化自由发行的,渠道和辅助基础设施由中心化来解决只是历史阶段现象。

  最后,由于区块链天生「fat protocol」的特点,另一个与传统金融市场不同的特点就是协议层的价值。在传统金融,底层技术与服务都是估值最低,盈利最难的。但是虚拟货币底层服务商如果能尝试开源 + token 的模式,也许能抓住比传统软件公司更大的价值。

  比如我们自己孵化了面向机构专业投资者的交易终端,开源了所有 API、核心算法等,并由社区成员帮助测试和迭代。虽然目前还没有想好具体的经济模型,但已经体会到非常多开源社区开发的好处,以及与大的开源区块链世界的协同。

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  2. 虚拟资产

  虚拟资产其实在今天并没有一个严格的定义,这里是我自己的粗糙总结:

  1. 必须是纯 digital 形式,不与线下物理空间有联系;2. 必须有贮藏价值或交易价值;3. 必须有唯一性。

  除了游戏,还有什么最有可能符合虚拟资产严苛的定义?艺术和娱乐。这看似是一个小众的市场,但一旦有闭环的模式,就可以扩展到所有带有相同属性的市场。我看好比较典型的虚拟资产有、版权、身份(虚拟 ID)、社交媒体账号、社交媒体社群、个人数据……在人类 GDP 逐渐由原子世界向比特世界迁移的过程中,它们的价值会越来越大。

  为什么虚拟资产和区块链的结合是天然的?因为它在被生产的第一天就是数据化的,存在于互联网上的,而互联网最大的特点就是信息免费,复制免费。信息免费创造了流量经济,而流量经济把渠道的价值推到最高。渠道不仅掌握了你的数据,还有你的虚拟资产所有权。微信,微博可以以任意理由关停你的自媒体号,删除你的社群,而不需要付出代价。可是有意思的是,而当你拥有头部资产,变现能力极强的时候,社交媒体又变成了弱势的一方。同道大叔以 2 亿卖给百度,微博分不到半毛钱。区块链在这里能发挥的价值,就是虚拟资产的确权和流转,以及平台、经济体,用户之间的经济利益分配,俗称生产关系。

  但是为什么虚拟资产与区块链结合的领域现在还没有看到好的案例?我个人认为是大家选错了角度。由于虚拟经济本身就是一个刚刚开始的增量市场,目前应该是资产为先,而不是平台为先。拿艺术品举例,我们孵化了一个半公益项目,是一个先锋艺术家自己创造的新艺术形式 crypto art。新媒体艺术伴随着互联网的发展已经有了比较成熟的体系,但一直面临价格被低估,无法像传统艺术品一样以高价收藏,因为电子照片,视频可以免费复制,天生与艺术品「稀缺性」相违背。线下艺术品价值连城的部分在于那个独一无二的原作,而线上的复制品一文不值。但如果区块链定义了线上的源代码才是「原作」呢?那么线下的打印版本,不就只是衍生品,反而一文不值吗?区块链不仅具有时间戳,独一无二,不可篡改等符合艺术品特性的特点,还超越了物理属性,比如不会丢失和被破坏。

  有些艺术形式非常适合区块链的载体,比如一个有逻辑的故事,而「逻辑」是难以被线下传统艺术体现的。就像行为艺术,你可以欣赏,但很难收藏它。区块链技术只是一个解决方案,是 ERC20 还有 ERC721 并没有那么重要,因为那取决于你想要实现什么。如果这个资产类型被验证,下一步才是去找到更多的艺术家加入这个方向。再下一步,才是是否需要平台,是否需要独立的货币,或者激励机制。从 MVP 出发,最后迭代到「商业模式」。而不是一开始从上帝视角去设计,然后期待市场自动填充 MVP 的部分。

  另一个例子是 avatar,虚拟偶像或虚拟人物。去年 12 月开始我们就关注到 oben PAI。然而他们想要同时去解决语音 AI、图像 AI、虚拟偶像标准等多个问题,实在不太现实。我们认为这个方向应该先从孵化虚拟人物资产出发,而前端的呈现方式越简单越好,比如小程序。你有了虚拟世界里自己的一个代表之后,它即可以吸引流量,也可以直接产生收益。用户对于区块链应该是无感知的,只有在低频的确权,产权转移等环节才感受到区别。这其实是一个技术门槛非常高的方向,当时我们找到了国内在虚拟人物领域技术最厉害的 2 个团队沟通很久,但最后还是因为先平台还是先产品的问题没有磨合出来。如果大家有认识这方面的团队,也欢迎给我们推荐。

  链上虚拟资产的另一个优点,就是开放的开发权限。一个外部独立团队可以在 Cryptokitten 的基础上做 kitten hat 并且成为新的资产,既不需要得到原开发团队的许可,也不需要交钱。这在传统的游戏里是几乎不可能的,因为游戏开发者最大的价值就是拥有 IP,一次性通过暂时的垄断赚钱。比如一个南京独立游戏开发团队做的开源协议 Genesis project,把原本自己做的游戏里的英雄人物 Adam 开源出来,鼓励其他团队开发也带有 Adam 角色,不同游戏间的 Adam 数值会互相影响,玩家可以自己去发现它们中间的关系。这一下子改变了 Adam 作为一个重要 IP 资产的经济模式,也改变了流量获取的逻辑,使开发者有可能由竞争变为协作的关系。

  3. 通证经济

  前文虽然 diss 了一下币改和积分上链,但是并没有否认通证经济这个方向。相反地,这是我们最近两三个月研究最多的话题。

  首先说下 FCoin,具体的模型我们之前有过比较深入的内部研究,也写过文章分享。当时我们只把重点放在 token 模型本身上,并不涉及 FCoin 作为一家公司或创始人个人的道德判断。FCoin 的价格至今经历了大起大落,规则一改再改,各种狗血和猛烈的剧情都上演过,我们不做评价。

  Fcoin 分红模型的意义在于帮助解决强网络效应模式的早期获客问题。传统的互联网模式是「私募股权融资—现金补贴用户—用户转化—行业并购—利用流量优势收割」新出现的互联网产品。交易所的核心价值就是流动性,而流动性是做市商和交易者共同提供的。既然常规做法是去现金补贴用户,或用利润回购用户手中的交易所代币,为什么不能直接让早期用户成为早期投资人,同时也是早期价值增长的获益者?FCoin 模式受到诟病的方面主要在于剧烈的价格波动,以及允许甚至鼓励刷单行为的存在。但从另外一方面来看,FCoin 所做的创新不过就是一个新型 ICO,只是省去了 ICO 之后资本到交易量的转化。是否允许刷单,是否依靠价格的快速增长刺激投机行为,是否要通过高度控盘对投资者负责,这些都是可调参数,可以分开讨论。

  分红模型其实有一个很大的限定因素,就是只能用于现金流非常好的商业模式。这种模式在非金融行业也存在,比如高毛利消费品电商。新产品面临很高的渠道成本和供应链的不确定性,早期用户其实贡献了更大的价值。传统的众筹分为产品众筹和股权众筹,但一个只获得了产品售价打折,一个承担了血本无归的高风险。Token 可以把两者合二为一,购买了消费对象的同时,拥有一小部分分红权,这种模式尤其适合社交分销的形式。在量化模型中,我们把 token 价格作为了需要控制的输入参数,可以基于一定的假设算出不同阶段购买用户的预期收益,以及维持用户增长的现金成本。

  类似的潜在场景还有中心化钱包。目前由于缺乏中心化银行和央行的资产负债表,虚拟货币没有无风险利率的概念。但在我们的模型中,中心化钱包可以单独开设理财账户,并收取相对入金金额一定比例的账户管理费,以 Token 形式 100% 返还,并把初始无风险利率设置为管理费费率一致。管理费收入每天先用来支付无风险利息,剩下的分红给钱包 token 的持有者作为风险回报。对于中心化钱包,实际在做的是通过打折的 ICO 吸引早期存款,并人为创造无风险利率,在长期则主动寻找资产端配置市场化主流货币的无风险利率。对于小众货币,应该让项目方自己寻找资产端并实现刚性兑付的利率回报,变相帮助项目进行流动性贴现。所有的参数,规则都可以在量化模型中进行调整,比如挖矿返还周期应该是 1 天、30 天还是 60 天,对用户的投资回报和行为博弈有什么影响?对于下降周期的 AUM 假设和价格假设应该是怎样的,会如何影响参数的激进程度?

  「xx 即挖矿」这个说法虽然常常只是一句玩笑,但我认为这是区块链经济的未来。什么是「xx 即挖矿」的本质呢?想想人的现实生活,投资炒股只是一个很小众的行为。大部分人在做什么呢?在工作,在赚钱,这才是他们的经济生活。广义的经济,应该是人类用生产资料置换资本,消费品或其他生产资料的过程。这里的生产资料包括了智力、时间、能作为生产力的工具、闲置资源、资本等多种,所以算力、资本只能算其中很小的一部分。  

      Token 在这其中起到的作用,就是定义生产关系或经济规则。但面临的挑战是:1. 如何量化一个人在一个网络里的贡献?比如一个开源软件很难根据谁贡献了多少行代码就说谁的贡献更大,而如果引入人的主观判断又回到了不可预测的中心化模式。所以我们应该先去关注一些更容易标准化结果的 micro task、micro economy 场景。举个例子,一个语音 AI 项目通过前端语音输入解决 AI 行业语音数据收集和标记的问题,就是把本来线下 AI 标记这个产业变成了用户利用碎片时间的微型收入。

  挑战 2,人的行为是非常复杂的,如何做到公平合理地激励同一个网络的所有人,同时抵抗作恶?比如,我们参与的一个硬盘挖矿共识引擎项目网络设计中包括硬盘挖矿的普通节点和 POS 的跨链全节点,他们之间可以分开奖励,也可以动态平衡。全节点收益过高的时候,应该降低收入,鼓励他们加入普通矿工。这里难的不是动态调整,而是制定一个不轻易改变的规则,以保证长期博弈。

  挑战 3,如果没有当期现金分红这样的刺激,或没有二级市场定价,token economy 还会生效吗?我们目前倾向于认为比较困难。对于还没有变现能力的商业模式,token 无论有没有二级市场,都容易因为大量投机行为失去商业信用或控制权,变成一场庞氏骗局。所以开发和变现周期较长的公链,更适合走直接私募融资的路线,不要过早地把代币分散给市场用户。

  我们希望发现的 Token 的场景和价值只是冰山一角,毕竟它「看起来」恰好补充了原来开源网络里最缺乏的一部分,经济机制。Github 被微软收购,bitTorrent 被 Tron 收购,在码农看来都是不可思议的事情。在没有任何经济激烈的前提下,开源协议组织已经为世界贡献了那么大的价值。如果有,那它会有多么大的想象空间。我更希望未来的世界是开源协议网络加上节点上分散的小型公司组织,而不是大公司与开源组织的对抗。


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